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Sel de déneigement : quels risques pour l’environnement et la santé ?

Chaque hiver en France, un million de tonnes de sel de déneigement est répandu sur les sols pour la sécurité de nos routes et trottoirs. Or, le sel de déneigement est un pollueur très nocif pour notre environnement. Il présente aussi des risques pour la santé. Explications et conseils utiles.

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Le sel de déneigement présente des risques pour l’environnement et la santé. Mieux vaut l’utiliser avec précautions.
© Shutterstock

Sel de déneigement : quels risques pour l’environnement ?

Le sel, utilisé pour faire fondre la neige, se retrouve ensuite dans les sols et les eaux, ce qui bouleverse les écosystèmes :

  • Les caractéristiques du sol sont modifiées avec une diminution de sa perméabilité et donc une circulation plus difficile de l’eau et de l’air.
    Ceci a pour effet une limitation de la croissance des plantes et arbres, une perturbation de leur cycle, une chute des feuilles et parfois le dépérissement des individus. Ainsi, selon le WWF (World Wildlife Fund) il serait responsable de la disparition, chaque année, d’un million d’arbres.
  • Les caractéristiques des eaux (rivières, lacs…) sont aussi modifiées avec pour effet la disparition de certains poissons et amphibiens…

C’est pour cette raison que de nombreux pays ont réglementé l’utilisation du sel de déneigement : Autriche, Finlande, Suède, Allemagne, Canada…

SEL DE DÉNEIGEMENT : ATTENTION AUX VOITURES ET AUX CHAUSSURES !

Le sel de déneigement abîme les voitures (carrosserie, freins, pièces métalliques…).
Aussi, il est important de laver son véhicule après avoir roulé sur une route sur laquelle du sel a été répandu.  

De même, il provoque des traces au contact des chaussures, qui ne s’en vont pas avec le cirage.
Astuce : remplacer ce dernier par du lait concentré. Miracle au rendez-vous !

Sel de déneigement : quels risques pour la santé ?

Le sel de déneigement est irritant pour la peau et peut provoquer des brûlures.
Mettez des gants si vous devez en répandre sur le sol et ne laissez pas les enfants jouer avec ce dernier.
Attention aussi aux pattes des animaux. Il est recommandé de les laver après toute promenade si les trottoirs et allées empruntés ont été salés.

Le sel de déneigement est un poison en cas d’ingestion.
L’absorption de seulement quelques grains de sel peut provoquer des troubles digestifs tels que nausée, vomissement et douleurs abdominales, notamment chez les enfants, plus fragiles que les adultes.
En plus grande quantité, le risque d’empoisonnement est réel.
Attention aux enfants qui mettent la main à leur bouche après avoir touché du sel.
En cas de symptômes, contactez au plus vite le centre antipoison au 0 825 812 822 ou les secours (112).

Quelle alternative au sel de déneigement ?

En France pour le moment, le sel de déneigement reste très utilisé du fait de son importante capacité à faire fondre la glace. Grâce à ce dernier, de nombreuses chutes et accidents sur les routes sont évités.

Sachant que le revers de la médaille est la pollution qu’il engendre, certaines communes utilisent des substances antidérapantes comme le sable, la sciure et les gravillons…

Néanmoins, celles-ci présentent aussi des inconvénients et notamment leur élimination. En effet, elles ont tendance à altérer l’écoulement des eaux en obstruant les canalisations.

À votre niveau, que pouvez-vous faire pour limiter l’utilisation de sel de déneigement ?

Premier conseil : mieux vaut déneiger le plus rapidement possible pour éviter que la neige ne se transforme en glace.
Avant de saler, évacuez et raclez la neige. Vous pourrez ensuite saler en utilisant le produit avec parcimonie.

Si cela vous est possible, préférez au sel, la cendre, la sciure ou les copeaux de bois.
Il vous faudra ensuite les évacuer en balayant les sols concernés. Vous pourrez ensuite intégrer les déchets ramassés à votre compost ou les répandre directement dans votre jardin.

Vous serez ainsi bien plus écolo !

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