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Pollution à l’ozone : quels risques santé, quelle protection ?

Formé à partir de réactions chimiques pendant les périodes de chaleur, notamment en fin de printemps et en été, l’ozone est un polluant connu pour ses effets néfastes sur la santé et sur la végétation. Découvrez comment il agit, quels sont ses risques et comment s’en protéger.

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Smog, pollution à l’ozone en été : les niveaux d’alerte, les dangers et les mesures de protection.
©AdobeStock

Des pics d’ozone principalement en fin de printemps et durant l’été

L’ozone est un gaz polluant qui résulte de réactions chimiques entre les oxydes d’azote et les composés organiques volatiles. Plusieurs facteurs sont à l’origine de son apparition, notamment :

  • Les fortes chaleurs.
  • Le soleil (rayons UV).
  • Les polluants liés au trafic routier ou encore aux activités industrielles ou ménagères (utilisation de produits ménagers, etc.).
  • L’absence de vent ou un vent faible se dirigeant vers le sud, l’est ou le sud-est.

Compte-tenu de ces facteurs, les pics d’ozone se forment principalement en fin de printemps ou en été.


A noter qu’une pollution à l’ozone est repérable à un nuage brunâtre, appelé smog qui stagne parfois au-dessus des villes.


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Pollution à l’ozone : quels sont les niveaux d’alerte ?

L’Etat a fixé plusieurs niveaux d’alerte quant à la pollution par l’ozone.
Le premier niveau (niveau « zéro ») est simplement un niveau d’information et de prévention qui est déclenché dès que la concentration en ozone atteint 180µg/m3.

Ensuite, trois seuils d’alerte correspondant à ce qu’on appelle des « pics d’ozone » ont été définis :

  • Seuil 1 dès 240µg/m3 pendant 3 heures consécutives.
  • Seuil 2 dès 300µg/m3 pendant 3 heures consécutives.
  • Seuil 3 dès 360µg/m3.

Pic d’ozone : des mesures départementales
Lorsque qu’une procédure d’alerte est déclenchée pour un département, le Préfet peut prendre des mesures visant à réduire l’épisode de pollution, comme limiter le trafic automobile, mettre en place la circulation différenciée, limiter les vitesses de circulation sur le réseau routier et autoroutier etc.

Pic de pollution à l’ozone : comment est-on informé ?
Les alertes départementales sont transmises à la population par les médias, souvent la veille au soir.

 

Quels sont les dangers de l’ozone ?

Quels peuvent être les symptômes lors des pics d’ozone ?
L’ozone est un gaz dangereux pour la santé, principalement pour notre système respiratoire. Il peut notamment déclencher :

  • Des irritations du nez et de la gorge.
  • De la toux.
  • De l’essoufflement.
  • De l’asthme.

Il peut aussi sensibiliser notre système oculaire provoquant des irritations des yeux.
Tous ces symptômes peuvent apparaître dès 180µg/m3, soit dès le niveau d’information (niveau zéro). Les personnes les plus sensibles sont susceptibles de voir leur santé se dégrader en premier, mais dès que la concentration en ozone est forte, tout le monde peut être affecté par la pollution.

Certaines personnes sont plus sensibles à l’ozone que d’autres…
Comme pour la pollution aux particules fines, les populations sensibles ou vulnérables sont les enfants, les femmes enceintes, les sujets âgés, les personnes allergiques ou souffrant de maladies pulmonaires ou cardiovasculaires. 

Pollution à l’ozone, comment se protéger ?

Les mesures de protection à prendre en présence d’ozone sont les mêmes qu’en cas de pollution aux particules fines (pollution industrielle et automobile).

Il vaut mieux éviter de sortir aux heures les plus chaudes de la journée, reporter toute séance de sport intense en extérieur et préférer une activité sportive peu intense en intérieur, garder les personnes sensibles à l’intérieur des habitations en leur proposant éventuellement des sorties tôt le matin ou en soirée.

Pour plus d’informations sur les mesures de protection en cas de pic de pollution, découvrez les recommandations du Ministère des Solidarités et de la Santé.

© Jupiterimages/Thinkstock
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Sources de rédaction :
https://www.ineris.fr/fr/risques/dossiers-thematiques/episode-pollution-atmospherique-ozone-decryptage
https://www.legifrance.gouv.fr/codes/article_lc/LEGIARTI000022964539/
https://solidarites-sante.gouv.fr/sante-et-environnement/air-exterieur/qualite-de-l-air-exterieur-10984/article/recommandations-en-cas-d-episode-de-pollution
https://www.who.int/fr/news-room/fact-sheets/detail/ambient-(outdoor)-air-quality-and-health