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Pollution à l’ozone : quels risques santé, quelle protection ?

L’été quand il fait très chaud, que le soleil brille et qu’il n’y a pas ou peu de vent, tous les indicateurs sont réunis pour un pic de pollution à l’ozone. Explications sur ce gaz polluant. Risques santé de l’ozone et comment s’en protéger…

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Smog, pollution à l’ozone en été : les niveaux d’alerte, les dangers et les mesures de protection.
© Oomypic/Thinkstock

Des pics d’ozone en été

L’ozone est un gaz polluant qui résulte de plusieurs réactions chimiques et facteurs, avec comme ingrédients principaux :

  • la chaleur (plus de 25 degrés),
  • le soleil (rayons UV),
  • des polluants automobiles et industriels dans l’air (mais pas trop),
  • l’absence de vent ou un vent faible se dirigeant vers le sud, l’est ou le sud-est.

Compte-tenu de ces ingrédients, on comprend que les pics d’ozone se forment principalement en fin de printemps ou en été.

A noter qu’une pollution à l’ozone est repérable à un nuage brunâtre, appelé smog qui stagne parfois au-dessus des villes.

Pollution à l’ozone : le saviez-vous ?

Les campagnes sont plus propices aux pics d’ozone que les villes car l’excès de polluants automobiles et industriels réduit la probabilité de formation d’un smog.

Niveaux d’alerte ozone

L’Etat a fixé plusieurs niveaux d’alerte quant à la pollution par l’ozone.
Le premier niveau (niveau « zéro ») est simplement un niveau d’information et de prévention qui est déclenché dès que la concentration en ozone atteint 180µg/m3.
Ensuite, trois seuils d’alerte correspondant à ce qu’on appelle des « pics d’ozone » ont été définis :

  • niveau 1 dès 240µg/m3 pendant 3 heures consécutives,
  • niveau 2 dès 300µg/m3 pendant 3 heures consécutives,
  • niveau 3 dès 360µg/m3.

Pic d’ozone : des mesures départementales

Lorsque qu’une procédure d’alerte est déclenchée pour un département, le préfet peut prendre des mesures visant à réduire l’épisode de pollution, comme limiter le trafic automobile, limiter les vitesses de circulation sur le réseau routier et autoroutier etc.

Pic de pollution à l’ozone : comment est-on informé ?

Les alertes départementales sont transmises à la population par les médias, souvent la veille au soir.

Les dangers de l’ozone

Quels symptômes lors des pics d’ozone ?

L’ozone est un gaz dangereux pour la santé, principalement pour notre système respiratoire. Pénétrant dans nos voies respiratoires, l’ozone peut déclencher :

  • irritations du nez et de la gorge,
  • toux,
  • essoufflement,
  • asthme.

Il peut aussi sensibiliser notre système oculaire provoquant des irritations des yeux.

Tous ces symptômes peuvent apparaître dès 180µg/m3, soit dès le niveau d’information (niveau zéro). Evidemment, ce sont les personnes les plus sensibles qui verront leur santé se dégrader en premier, mais dès que la concentration en ozone est forte, tout le monde est susceptible d’être affecté par la pollution.

Certaines personnes sont plus sensibles à l’ozone que d’autres…
Comme pour la pollution aux particules fines, les personnes sensibles sont les enfants, les femmes enceintes, les sujets âgés, les personnes allergiques ou souffrant de maladies pulmonaires ou cardiovasculaires. 

Smog, comment se protéger

Les mesures de protection à prendre en présence d’un smog sont les mêmes qu’en cas de pollution aux particules fines (pollution industrielle et automobile).

Ainsi, il vaut mieux éviter de sortir aux heures les plus chaudes de la journée, reporter toute séance de sport, garder les personnes sensibles à l’intérieur des habitations en leur proposant éventuellement des sorties tôt le matin ou en soirée.

Pour plus d’informations sur les mesures de protection en cas de pic de pollution, voir l’article « Particules fines : comment se protéger en cas de pic de pollution ? ».

Sources :

  • www.e-sante.fr/vague-chaleur-pic-ozone-qu-est-ce-que-je-risque/actualite/1264
  • http://environnement.doctissimo.fr/un-air-plus-pur/qualite-de-l-air/La-pollution-a-l-ozone-en-dix-questions.html
  • http://environnement.doctissimo.fr/un-air-plus-pur/pollution-et-sante/Ozone-un-mauvais-bol-d-air.html
  • www2.prevair.org/content/origine-et-sources-de-pollution

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