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Particules fines : se protéger en cas de pic de pollution

Les particules fines ou microparticules émises par la pollution industrielle et automobile constituent un véritable danger pour notre santé : comment se protéger en cas de pic de pollution et de manière générale au quotidien ?

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Alerte Pollution aux particules fines : comment se protéger à pied, en voiture et à la maison ?
© PhotoBylove/Thinkstock

Particules fines

Les alertes pollution aux particules fines sont de plus en plus utilisées pour prévenir les habitants des risques santé et limiter les émissions de particules fines.

Mais d’où viennent ces dangereuses microparticules ?
Celles-ci ont toujours été présentes dans l’environnement de manière naturelle du fait par exemple de l’érosion provoquée par les vents et des éruptions volcaniques. Mais l’homme a considérablement élevé leur niveau par son action industrielle :

  • transformation de l’énergie par l’industrie,
  • feux de cheminée dans les habitations,
  • engrais utilisés en agriculture,
  • transports et notamment véhicules diesel…

Seuil d’alerte
Le suivi du niveau de ces particules dans l’air permet de déclencher des alertes. Sont mesurées les particules fines dénommées PM10 (particules dont le diamètre est inférieur à 10 micromètres). En France, le seuil d’alerte pour décréter un pic de pollution est fixé à 80 µg/m³ pendant 24 heures consécutives. La décision est prise au niveau du préfet de département.

Pollution : dangers santé

Les particules fines affectent notre santé
Les particules fines et très fines peuvent facilement pénétrer notre organisme par voie respiratoire. Elles affectent alors nos alvéoles et provoquent des maladies pulmonaires.
Les particules fines pénètrent aussi dans notre sang (au niveau des poumons) et peuvent causer des maladies cardiovasculaires en bouchant nos petits vaisseaux sanguins.

Différentes études ont aussi prouvé que ces particules peuvent provoquer des cancers. Elles ont d’ailleurs été classées  «cancérigènes certain» par l'Organisation mondiale de la santé au mois d'octobre 2013.
Une étude de l'Agence Nationale de Santé Publique parue en 2016 quantifie le nombre de morts dus à la pollution en France : près de 50 000 décès annuels. La pollution serait donc le 3ème facteur de mortalité en France après le tabac et l’alcool.

A savoir : le danger vient davantage d’une exposition régulière à la pollution que des pics de pollution eux-mêmes.

Exemples de maladies provoquées par les particules fines
En cas de pic de pollution aux particules fines, on constate plus de :

  • Bronchites,
  • Crises d’asthme,
  • Allergies…

Une exposition à long terme provoque aussi de nombreuses maladies et des décès :

  • Accidents vasculaires cérébraux (AVC),
  • Infarctus du myocarde,
  • Cancer du poumon…

Les personnes les plus à risque en cas de pollution aux particules fines
Les particules fines représentent plus particulièrement un danger pour certaines personnes à risque :

  • enfants,
  • femmes enceintes,
  • personnes personnes âgées,
  • personnes souffrant déjà de problèmes respiratoires tels que l'asthme,
  • personnes personnes souffrant d’une maladie cardiovasculaire,
  • personnes personnes souffrant d’allergie.

Se protéger des particules fines
Les particules fines constituant un vrai danger pour notre santé, il est donc important de s’en protéger au quotidien, et particulièrement en cas de pic de pollution.

Plusieurs mesures peuvent réduire leur inhalation :

A pied 

  • Ne sortez pas près des axes routiers, particulièrement en poussette avec des enfants car ces derniers se situent alors au niveau des pots d’échappement… Evitez aussi le cœur des agglomérations.
  • Ne renoncez quand même pas à promener les enfants sauf s’ils sont à risque (asthmathiques par exemple). Pour les sorties, préférez les heures creuses, le matin ou le soir (en été) et les grands parcs.
  • Il est inutile de porter un masque ou un foulard. Les particules fines les traversent !
  • Reportez toute séance de sport en extérieur : course à pied, marche, vélo...  Le fait de faire un effort augmente la quantité d’air inspiré et vous expose encore plus à la pollution !

En voiture 

  • Contrairement à ce que l’on peut penser, l’habitacle d’une voiture ne protège pas de la pollution. Dans son véhicule, une personne respire deux fois plus de particules qu'un piéton. C’est même le pire endroit où être si vous êtes bloqué dans les bouchons. Evitez-les au maximum !
  • Le mieux d’ailleurs est d’éviter tout simplement si vous le pouvez, de prendre votre voiture par réflexe citoyen. Testez le bus, le tram, le train les jours de pollution… Pour les petits trajets, rappelez-vous aussi que vous avez des pieds !
  • Quelques conseils de bon sens si vous êtes obligé de circuler en voiture : n’ouvrez pas les fenêtres, réduisez votre vitesse, ne laissez pas tourner le moteur à l’arrêt, limitez au maximum l’usage de la climatisation…

Chez vous 

  • Continuez d’aérer votre intérieur, mais plutôt aux heures creuses, le matin ou tard le soir.
  • N’entreprenez aucun travail domestique polluant : peinture, vernis, papier peint… Vous exposeriez encore plus vos voies respiratoires.

Sources :

  • http://social-sante.gouv.fr/sante-et-environnement/air-exterieur/article/se-proteger-en-cas-de-pic-de-pollution-de-l-air
  • www.airparif.asso.fr/reglementation/normes-francaises
  • www.lemonde.fr/planete/article/2013/12/12/tout-comprendre-a-la-pollution-de-l-air-aux-particules-fines_3529330_3244.html
  • www.maxisciences.com/pollution-de-l-air/pollution-de-l-039-air-comment-se-proteger-des-particules-fines_art32157.html
  • http://sante.lefigaro.fr/actualite/2013/12/12/21678-pollution-atmospherique-apprendre-se-proteger
  • www.lesechos.fr/industrie-services/energie-environnement/0211050228014-pollution-de-lair-les-particules-fines-tuent-48000-personnes-en-france-chaque-annee-2008248.php

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