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Baisse d’audition, presbyacousie : test auditif impératif

Les problèmes d’audition peuvent apparaître au cours de la vie. L'ouïe est en effet amenée à baisser au fil des années : c'est la presbyacousie. Quels en sont les symptômes ? Quels signes doivent alerter ? Comment préserver son capital auditif au fil des années ? Explications.

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Un dépistage précoce permet de limiter les conséquences de la perte d'audition.
© Shutterstock

La presbyacousie, une perte d’audition liée à l’âge

Environ 30 % des personnes âgées de plus de 65 ans sont atteintes de troubles auditifs. La presbyacousie - détérioration lente de l'audition liée au vieillissement - apparaît en général vers 55 ans, quelques années après la presbytie. Au fil des années, la proportion des personnes touchées augmente. Près de 60 % de la population est concernée à 70 ans et 90% à 85 ans(1).

Les troubles auditifs s'installent progressivement et il est souvent difficile de les détecter. Les personnes ne sont pas conscientes de ces pertes d'audition et adoptent différentes stratégies pour les contourner - augmenter le son de la télé, éviter les discussions, etc. -.

Perte auditive : les signes qui ne trompent pas

Certains signes sont annonciateurs d'une perte auditive et doivent être pris au sérieux :

  • Difficultés à suivre une conversation dans un environnement bruyant - repas de famille ou au restaurant - ou besoin de regarder son interlocuteur.
  • Les sons du quotidien ne sont pas perçus : sonnerie du téléphone, voiture qui arrive, chant des oiseaux, etc.
  • Meilleure compréhension des voix masculines que féminines et des voix des adultes plutôt que des enfants - les personnes atteintes de presbyacousie perçoivent plus difficilement les sons aigus -.
  • Augmentation progressive du son de la télévision ou de la musique, tendance à parler très fort.
  • Changements d'humeur, signes d'irritation fréquents et mise en retrait dans les situations de convivialité.

Si vous ressentez certains de ces symptômes, n'hésitez pas à aller consulter un ORL (Oto-Rhino-Laryngologiste).

Comment réagir face à la perte auditive ?

Bilan auditif impératif
La première chose à faire est donc de réaliser un bilan auditif auprès d'un ORL pour déterminer le type et le degré de la perte auditive.
Dans certains cas, cette déficience peut être traitée, par exemple si elle est liée à un bouchon de cire qui obstrue le canal auditif, à une otite externe ou encore si la trompe d'Eustache est bloquée. Dans les autres situations, notamment la presbyacousie, la déficience auditive est irréversible. Si le diagnostic est fait à temps, elle peut néanmoins être compensée grâce à une prothèse auditive.

J’ai remarqué que l’un de mes proches n’entendait plus bien…
Conjoint, parent, ami… si l'un de vos proches souffre de ces troubles auditifs, pensez à aborder ce problème avec tact pour le convaincre d'aller faire un test.
Si c’est votre conjoint, il peut être intéressant de proposer de faire ensemble ce test.
Dans tous les cas, parlez-en en amont avec votre médecin traitant qui saura trouver les bons mots pour convaincre votre conjoint.

En quoi consiste un bilan auditif ?
Afin de faire son diagnostic, l'ORL, à l'aide d'examens indolores, mesure la perte de l'audition, définit sa localisation et détermine ses origines.

  • L’audiométrie estime la qualité auditive de l'individu et évalue ses seuils de perception des sons. Ce test permet d'élaborer un audiogramme.
  • L'impédancemétrie ausculte les tympans et les osselets des oreilles afin de dépister une surdité de transmission qui affecte les sons graves.
  • L'acoumétrie analyse l'acuité auditive.

A quel âge tester son audition ?

A partir de 60 ans, il est recommandé de réaliser un contrôle d'audition une fois par an.

Traiter la presbyacousie le plus tôt possible

Il est primordial de traiter les pertes d’audition le plus tôt possible. En effet, plus on attend pour porter un appareil auditif, plus le cerveau doit réapprendre à reconnaître les sons, une étape qui peut s'avérer longue et fastidieuse.

La perte d'audition entraîne en général d'autres troubles, comme un appauvrissement de la vie sociale et des formes de dépression.
Certaines études - notamment une enquête publiée en 2015 par l'Inserm(2)- mettent en avant une relation entre le déclin cognitif et la perte d'audition : entendre, converser, échanger avec d'autres sont précieux pour stimuler le cerveau.

Selon cette étude, l'appareillage auditif permettrait d'échapper à ce phénomène. D'où l'intérêt d'un dépistage précoce.

(1) Inserm /Université de Montpellier, Institut des neurosciences de Montpellier – avril 2016.
(2) Etude de l'Inserm basée sur un suivi de personnes âgées pendant 25 ans, publiée en 2015.

Connaître les différents types de prothèses et les modalités de leur prise en charge par la Sécurité sociale.
 

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